Nguyễn Huy Hoàng

Tại sao sách bìa cứng ra mắt trước sách bìa mềm?


hardback

Nguồn: “Why books come out in hardback before paperback,” The Economist, 15/10/2014.

Giải Man Booker 2014 đã được trao hôm 14 tháng 10 cho cuốn The Narrow Road to the Deep North, câu chuyện đau lòng của Richard Flanagan kể về những tù nhân chiến tranh của Úc ở Miến Điện. Cũng như hầu hết các cuốn sách khác được đề cử cho giải thưởng này, tác phẩm của Flanagan cho đến nay mới chỉ có ở dạng bìa cứng trên hầu hết các thị trường. Dài 22 centimét, dày 464 trang, và nặng hơn nửa kilôgam, mang nó theo mình chẳng phải là dễ dàng gì. Mà giá cũng không rẻ: 16,99 bảng ở Anh (hay 26,95 đô la ở Mỹ). Ấn bản bìa mềm nhẹ hơn và rẻ hơn sẽ được phát hành ở cả hai nước trong năm sau. Nhưng tại sao sách lại ra mắt bằng ấn bản bìa cứng, nặng và đắt trước?

Những cuốn sách đầu tiên được bao bọc bằng các tấm bìa cứng và chắc. Lượng in nhỏ khiến chúng đặc biệt đắt tiền. Sách bìa mềm đã đi tiên phong trong thế kỷ 19 và trở nên phổ biến ở châu Âu lục địa. Nó xuất hiện ở Anh và Mỹ trong những năm 1930, khi các nhà xuất bản như Penguin và New American Library bắt đầu sản xuất hàng loạt những ấn bản giá rẻ nhưng được thiết kế tốt của các tác phẩm cũ, với mục đích nhắm tới thế hệ độc giả mới không có nhiều tiền để theo đuổi những ấn bản bìa cứng cũ. Trong Thế chiến II, thú đọc sách như một trò tiêu khiển nổi lên khi tình trạng thiếu giấy đòi hỏi những phương pháp in ấn hiệu quả hơn. Sách bìa mềm là giải pháp cho vấn đề này.

Nhưng những cuốn sách được mong đợi là sẽ bán chạy lại thường được ra mắt bằng bản bìa cứng trước tiên. Được biết đến dưới tên gọi “windowing” (trổ cửa), chiến dịch bán hàng này cũng được sử dụng trong ngành công nghiệp điện ảnh, nơi những cuốn phim được ra mắt trong rạp chiếu trước khi được bán ra dưới dạng đĩa DVD. Tương tự như vé xem phim, những cuốn sách bìa cứng đem lại nhiều lợi nhuận trên mỗi đơn vị sản phẩm hơn so với sách bìa mềm. Và như những tín đồ điện ảnh muốn xem phim trên màn ảnh rộng, những người sưu tập sách cũng muốn thưởng thức chất lượng cao cấp của sách bìa cứng. Cuốn The Narrow Road to the Deep North có endpaper (tờ giấy khổ đôi với một nửa được dán vào bìa trong) màu đỏ tươi; các cuốn khác có bìa dập nổi hoặc đi kèm với bookmark. Độ bền của sách bìa cứng đồng nghĩa với việc chúng cũng phổ biến ở các thư viện. Và chúng còn có một giá trị sang chảnh nhất định: các biên tập viên văn học thường không quan tâm đến sách bìa mềm. Khi doanh số sách bìa cứng đã chậm lại thì ấn bản bìa mềm sẽ được phát hành. Được in với số lượng lớn hơn sách bìa cứng, sách bìa mềm thường bán được nhiều hơn, nhưng lợi nhuận lại thấp hơn. Một số nhà xuất bản thường đợi đến trước Giáng sinh mới cho ra mắt bản bìa cứng để nhắm đến thị trường quà tặng, trước khi xuất bản bản bìa mềm cho kỳ nghỉ hè.

Sách giấy đang chứng tỏ sức sống trước những lời tiên đoán về cái chết của nó. Thực ra, sách kỹ thuật số (sách điện tử) lại là mối đe dọa chính tới sách bìa mềm. Những độc giả không chịu bỏ tiền ra cho các ấn bản bìa cứng giờ đây có một phiên bản rẻ hơn, nhẹ hơn, và thân thiện hơn với môi trường, mà không cần phải chờ đợi. Chẳng hạn, The Narrow Road to the Deep North hiện nay đã có bản e-book, với giá chưa đến 6 bảng Anh (hay 10 đô la Mỹ). Trước đây, ấn bản bìa mềm của một cuốn sách thành công có thể bán được nhiều gấp bốn lần ấn bản bìa cứng, nhưng một số cuốn mới ra mắt gần đây lại bán được nhiều bản bìa cứng hơn bản bìa mềm, vì những độc giả của ẩn bản bìa mềm đã chuyển qua đọc e-book. Một số người trong ngành công nghiệp xuất bản cho rằng cuối cùng sách điện tử có thể sẽ thay thế được sách bìa mềm. Nhưng cũng có nhiều người tự tin rằng sách bìa cứng vẫn sẽ tồn tại. ♦

Bản dịch © 2015 Nguyễn Huy Hoàng.

Advertisements

4 comments on “Tại sao sách bìa cứng ra mắt trước sách bìa mềm?

  1. Ame no Fuurin
    July 25, 2015

    Cá nhân tớ nếu có điều kiện thì vẫn ưa bìa mềm hơn :). Bìa cứng bền nhưng khá nặng và đắt, e-book thì đọc lâu khá mỏi mắt và cái cảm giác sở hữu một cuốn sách thật vẫn tuyệt hơn.

    Like

  2. Thiên Tứ
    July 25, 2015

    Cuốn bìa cứng thì nhìn đúng đẹp, có giá trị thật, nhưng sinh viên như mình đào đâu ra tiền mà mua :v . Còn về e-book thì đúng là nó rẻ hơn rất nhiều, và nhiều khi còn có thể kiếm nhiều bản download free, nhưng cảm giác cầm một cuốn sách thật sự đọc vẫn là số 1, và đọc ebook lâu cũng làm mình khá mỏi mắt, khó tập trung. Tóm lại, sách bìa mềm vẫn là lựa chọn số 1 :3

    Like

  3. Bà Tám
    July 26, 2015

    Bài này nhắc tôi nhớ rằng, dù cao quý thông thái đến đâu, sách được in ra là để bán. Người viết phải viết như thế nào đó để có người đọc và mua sách của mình.

    Like

  4. mrsleestranger
    July 29, 2015

    Em cũng không phải nhiều tiền, nhưng khi đã mua sách thì tiên quyết là phải mua sách hịn và đẹp, lúc khoe thấy chúng bạn trầm trồ, mũi cũng dài ra vài phân ấy.

    Khi ở nước ngoài, em đã thường thấy sách bìa mềm bị đổ đống, đến khi không thể tiêu thụ được nổi trong các nhà sách thì sẽ được đưa đến các cửa hàng dạng tạp hoá chuyên bán các đồ linh tinh hổ lốn như văn phòng phẩm, đồ lưu niệm, đồ thủ công… và bán với giá 5-10 bảng/3 cuốn (với sách vẫn đang trên bảng bestseller), còn sách đã hết đát thì 1 bảng, thậm chí 50 pence. Như bộ Hunger Game 8 bảng/3 cuốn bìa mềm, giấy tạm được, nhưng về Việt Nam thì 8 bảng có khi chỉ mua được 1 cuốn thôi. Giờ mới thấy ở VN mà vác được sách ngoại văn bìa mềm này về bán thì lãi khiếp lắm.

    Tuy nhiên em cũng không nghĩ sách điện tử sẽ thay thế sách bìa mềm được, người dân vẫn rất chuộng cầm sách đọc, mà giấy thì tái sử dụng, cứ quay vòng như vậy, cũng không phải tổn thất gì

    Like

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

Information

This entry was posted on July 25, 2015 by in Kinh doanh & Tài chính.

Archives

Categories

Enter your email address to follow this blog and receive notifications of new posts by email.

Join 2,416 other followers

%d bloggers like this: